Cognitieve achteruitgang door overgewicht

7 februari 2012

Een hoge bloeddruk en overgewicht op middelbare leeftijd hebben een negatieve invloed op het cognitief functioneren vele jaren later, rond de zeventig. Dit is waarschijnlijk het gevolg van hersenschade die sluipend over vele jaren ontstaat.

Dat concludeert neuropsycholoog Yael Reijmer in haar proefschrift. Zij promoveert op 9 februari aan het UMC Utrecht.

Reijmer analyseerde de gegevens van bijna 400 mensen tussen de 50 en 64 jaar zonder dementie. De gezondheid van deze mensen is gemeten over een periode van vijftien jaar. Bij de start en in de loop van het onderzoek zijn bekende risicofactoren zoals bloeddruk en buikomvang, maar ook cognitief functioneren, zoals reactiesnelheid en geheugen, in kaart gebracht.

Cognitieve problemen

Wat blijkt? Mensen met een hoge bloeddruk en overgewicht bij de start van het onderzoek, hebben vijftien jaar later meer kans op cognitieve problemen. In verhouding tot mensen zonder cardiovasculaire risicofactoren werkt hun geheugen slechter, verwerken ze informatie langzamer en kunnen ze zich moeilijker concentreren.

Deze achteruitgang is het gevolg van microscopische schade in de hersenen, denkt Reijmer. “Wie door middel van gezond leven de kans op dementie wil verkleinen, moet dus op tijd beginnen”, adviseert Reijmer.

Gezonde leefstijl

“Een ongezonde leefstijl leidt tot overgewicht en hoge bloeddruk. Deze risicofactoren veroorzaken op de lange termijn dus hersenschade.  Deze inzichten kunnen bijdragen aan het ontwikkelen van behandelstrategieën om de kans op cognitieve achteruitgang en dementie te verkleinen.

Bron: Gezondheidsnet

Bookmark the permalink.

Comments are closed.